别争了,抗忧郁药物真的有效

  最近刊登在医学期刊《柳叶刀》(The Lancet)的突破性研究指出:抗忧郁药物真的有效,并期盼藉此终结人们对抗忧郁药物的疑虑。主导研究的牛津大学精神病学副教授安德烈‧奇普里亚尼(Andrea Cipriani)说:「抗忧郁药物是治疗忧郁症的有效工具。忧郁症未治疗所造成的社会负担将形成巨大问题。」

  研究团队提到,全球数百万人应採取服药或进行谈话疗法,也同样适用于中度和重度忧郁症患者。此外,富裕国家只有将近17%的患者得到妥善治疗,而在发展中国家则不到4%。倘若癌症或心脏病患者遭受如此低落的治疗水準,社会大众肯定会对这种现象表达强烈不满。

  牛津大学精神流行病学教授约翰‧盖德斯(John Geddes)表示:「忧郁症是我们面临的全球疾病中,最主要的单一疾病,也是全人类的巨大挑战。它影响全球约3.5亿人,从2005年至2015年实质增长将近20%。」

  盖德斯接着说:「在英国,每年至少有100万人接受忧郁症的有效治疗,无论是药物还是心理治疗,而这个选择必须由医生和病患共同达成。」

别争了,抗忧郁药物真的有效

  奇普里亚尼提到,抗忧郁药物不幸经常沦为意识形态之争。某些医生和病患对药物是否奏效感到疑虑,并认为药物大部分只是给予患者心理层面的安慰。这种疑虑始于部分受试者在试药阶段服用安慰剂,也产生了一定程度的改善。因此某些人开始怀疑製药公司操控试验结果,而某些病患纯粹不想使用药物治疗精神疾病。

  这项研究耗费六年时间,整合了所有可以找到的已发表与未发表试验数据,并由各国学者组成的研究团队负责。他们观察超过500项药物与安慰剂或比较两种不同药物的八週试验结果。

  研究团队发现,最着名的抗忧郁药物「百忧解」(Prozac)效果虽然较差,却具有良好的耐受性,药物试验中的停药率和已知副作用较少。而最有效的药物则为「阿米替林」(amitriptyline),药物耐受性排在第六。

  美国密西根大学的萨格‧帕瑞克(Sagar Parikh)与加拿大多伦多大学的西尼‧甘迺迪(Sidney Kennedy)在期刊的评论提到,其中三种药物在疗效和耐受性方面的得分最高:阿戈美拉汀(agomelatine)、艾司西酞普兰(escitalopram)和沃替西汀(vortioxetine);而得分特别差的三种药物分别为:氟伏沙明(fluvoxamine)、瑞波西汀(reboxetine)和曲唑酮(trazodone)。他们指出,儘管最具疗效的阿米替林和文拉法辛(venlafaxine)仍是医师治疗重度忧郁症的首选,但上述三种得分最高的抗忧郁药可能会是「医师评估后的选择」。

别争了,抗忧郁药物真的有效

  奇普里亚尼则表示,其他抗忧郁药物可能还是有个别用处,因为试验数据无法显示何种药物对谁最有效。抗忧郁药物和心理治疗(其中最常用的是认知行为治疗)也具有相似的成功率,约60%的人在服用药物约两个月后症状减轻了一半,包括情绪改善、睡眠品质更好等。奇普里亚尼说:「但是,约80%的人在一个月内就停止服用抗忧郁药。」

  其他专家也认同研究结果的重要性。英国皇家精神科医学院发言人卡米尼‧帕里安提(Carmine Pariante)教授表示,研究分析「终结人们对抗忧郁药物的争论,清楚表明这些药物确实有助于提振情绪,并帮助大多数忧郁症患者缓解症状。更重要的是,该研究分析了製药公司未公开的数据,并显示这些公司的研究资助没有影响试验结果,从而证实药物的临床性并未受资金赞助影响。」

  伦敦帝国学院的精神病学讲师詹姆斯‧华纳(James Warner)博士说:「这项严谨的研究证实,抗忧郁药物在治疗忧郁症方面具有重要地位。每年有成千上万的人得到忧郁症,而研究为现有的有效治疗方法提供了证据。」

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